Doença cerebral agora pode ser detectada no olho

    Doença cerebral agora pode ser detectada no olho

    O olho humano compartilha várias semelhanças vasculares e neurais com o cérebro e, portanto, nossos olhos oferecem uma janela direta para a patologia cerebral. As características únicas de nossos olhos permitem que eles sejam um biomarcador relativamente acessível para a doença de Alzheimer (DA) e outras doenças do cérebro.


    Atualmente, o diagnóstico de DA só é possível após os pacientes começarem a apresentar perda cognitiva precoce. Um diagnóstico formal é feito usando exames de estado cognitivo ou mental, mas o diagnóstico só pode ser confirmado após o exame post mortem do cérebro.


    Os biomarcadores bem estabelecidos para a DA atualmente utilizados incluem Aβ-42, T-tau e p-tau encontrados no líquido cefalorraquidiano e fluorodeoxiglucose e Pittsburg Composto B encontrados no cérebro. Embora esses biomarcadores sejam cruciais para o monitoramento da DA, a implementação generalizada desses biomarcadores ainda é um desafio.



    Biomarcadores visuais para DA


    Os pacientes com Alzheimer geralmente relatam sintomas visuais, e isso encorajou os cientistas a procurar possíveis biomarcadores oculares para a DA. Estudos mostraram que certos sintomas visuais podem ser uma indicação do início da demência, bem como o desenvolvimento de placas senis nas regiões visuais do cérebro.


    À medida que são descobertos mais e mais detalhes sobre a sequência de eventos, bem como as alterações neurodegenerativas na DA, descobrimos que biomarcadores estruturais da retina têm potencial para ajudar no diagnóstico precoce da DA. Os problemas vasculares comumente relatados na DA são comprometimento da barreira hematoencefálica, diminuição da depuração do Aβ, vasoconstrição, densidade reduzida dos vasos sanguíneos e fluxo sanguíneo.


    A visualização direta das características da DA na retina pode ser o biomarcador de DA mais promissor devido à sua especificidade para a DA. No entanto, é necessário um trabalho em andamento para verificar se as placas Aβ estão presentes nos tecidos da retina e se esses depósitos retinianos são preditivos de depósitos cerebrais. Além disso, verificou-se que a VVAD, uma variante visual da DA, afeta pessoas relativamente mais jovens. Os pacientes com VVAD apresentam sintomas visuais na faixa dos 50 ou 60 anos e, eventualmente, seguem o curso do declínio cognitivo normalmente observado em pacientes com DA.


    Biomarcadores não retinianos para DA incluem reações pupilares, como tamanho da pupila e resposta pupilar à luz. Os movimentos oculares também desempenham um papel crucial, porque os pacientes com DA têm problemas com a leitura devido a movimentos oculares abaixo do ideal que se diz estarem ligados à memória. Foi demonstrado que os portadores de DA apresentam maior latência durante movimentos oculares voluntários e mostram menor velocidade de movimento ocular. Eles também podem falhar em se fixar ou seguir um alvo em movimento.


    Além de serem indicadores cruciais e precoces de doenças cerebrais, essas alterações visuais são fáceis de examinar, uma vez que o olho é muito acessível e a imagem da retina é um procedimento simples, o que torna os biomarcadores oculares muito atraentes.



    Estudo no Duke Eye Center


    Um estudo realizado por pesquisadores do Duke Eye Center concluiu que a doença de Alzheimer e outros tipos de doenças cerebrais em breve poderiam ser detectadas usando apenas um exame oftalmológico. O estudo analisou as retinas de mais de 200 pessoas para encontrar possíveis diferenças entre aqueles com e sem a doença de Alzheimer.


    Os resultados mostraram que pessoas com um cérebro saudável têm uma densa rede de vasos sanguíneos na retina, que são visíveis durante um exame oftalmológico. Essa teia microscópica de vasos sanguíneos era muito menos pronunciada em indivíduos com cérebro prejudicial ou doença de Alzheimer.


    Os pesquisadores usaram uma tecnologia não invasiva, a angiografia por tomografia de coerência óptica (OCTA), para capturar imagens de alta resolução dos minúsculos vasos sanguíneos da retina. Como a retina pode ser considerada como uma extensão do cérebro, eles concluíram que as diferenças na densidade dos vasos sanguíneos da retina podem ser indicativas do estado dos vasos sanguíneos cerebrais e, portanto, nos ajudar na detecção precoce de patologias cerebrais.



    Futuro dos biomarcadores oculares da DA


    Os biomarcadores oculares para a DA, embora ainda na infância, sejam bastante promissores para a detecção de alterações na retina relacionadas ao Aβ, que são muito específicas para a fisiopatologia da DA. Diz-se que a descoberta desses marcadores oculares tem o potencial de melhorar consideravelmente nossa compreensão da DA.


    Espera-se que o desenvolvimento de biomarcadores oculares abra novas portas para a descoberta de novos métodos de diagnóstico e tratamento que podem melhorar a qualidade de vida de pacientes com doença cerebral. Pesquisas futuras precisam se concentrar em possíveis avenidas para avanços adicionais nessa área.



    Fontes

    Yoon SP et al. Alterações microvasculares e neurodegenerativas da retina na doença de Alzheimer e comprometimento cognitivo leve em comparação com os participantes do controle. Oftalmol. Retina. 2019; 3 (6): 489–499. DOI: 10.1016 / j.oret.2019.02.002


    Lim Jeremiah KH, et al. O olho como um biomarcador para a doença de Alzheimer. Front Neurosci. 2016; 10: 536. DOI: 10.3389 / fnins.2016.00536


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